Zuppa di piselli e menta con la feta

Un po’ appesantiti dopo le mangiate natalizie? Disintossichiamoci piacevolmente con questa zuppa cremosa, calda e sana. Se volete optare per l’opzione vegana, semplicemente omettete il formaggio.

Ingredienti per 4 persone

  • 350 gr piselli congelati o freschi (non sono di stagione!)
  • 1 patata pelata e ridotta a cubetti
  • 1 cipolla affettata sottile
  • 8 rametti di menta fresca
  • 2 cucchiai di olio evo
  • 1 peperoncino tritato
  • 100 gr feta
  • 30 gr mandorle grossolanamente tritate (per la versione vegana)

Soffriggete  la cipolla con l’olio  e il peperoncino in una pentola dal fondo finché sarà tenera ma non prenda colore. Aggiungete la patata e cuocete per 10 minuti su fuoco basso, poi unitei piselli e mescolate bene. Versate 500 ml di brodo vegetale (o acqua bollente), lasciate cuocere per altri 10 minuti e poi condite con sale, pepe e le foglie di menta lavate e asciugate. Passate tutto con il frullatore a immersione finché otterrete un composto liscio e cremoso.

Riducete la feta a cubetti, trasferite la zuppa in quattro ciotole individuali e cospargete con la feta o le mandorle, se preferite la versione vegana.

Aspic di lamponi e fragoline in acqua di cocco

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In realtà, è solo un modo per servire la frutta in veste scenografica; non è un dolce, visto che contiene solo lo zucchero naturale della frutta, e dunque è anche molto leggero in termini calorici. Però è bello e buono, ed è ideale per concludere una cena estiva. Preparato in anticipo, si conserva in frigo anche due-tre giorni.

Ingredienti per 4 persone

  • 500 ml acqua di cocco
  • 10 gr agar agar in spugna o 6 gr in polvere (del colore che preferite: è molto bello anche non colorare l’acqua di cocco, trasparente: darà l’impressione di frutta sospesa nel ghiaccio)
  • 120 gr fragoline di bosco
  • 120 gr lamponi
  • 50 gr cocco fresco tagliato a cubetti
  • qualche fogliolina di menta

Spezzettate l’agar agar, o mescolate semplicemente se usate quello in polvere, in metà dell’acqua di cocco fredda; mettete sul fuoco, lasciate sciogliere e, quando avrete ottenuto un liquido omogeneo, lasciate sobbollire dolcemente per 3 minuti, mescolando con una frusta.

In uno stampo, o in una ciotolina, trasferite un quarto della gelatina, unite le foglie di menta e lasciate rapprendere per 5 minuti. Ora aggiungete il cocco a cubetti, bagnate con un altro quarto di gelatina e lasciate rapprendere per ancora 5 minuti.

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Nel mentre, sciacquate velocemente i frutti rossi e asciugateli bene con carta da cucina; uniteli alla gelatina restante, mescolate e travasate nella ciotola o nello stampo.

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Mettete in frigo a rassodare per 6 ore, poi sformate immergendo prima lo stampo o la ciotola in acqua molto calda per qualche istante.

Se volete, potete servirlo con burro di cocco (lo trovate nei negozi bio) leggermente addolcito con poco zucchero di canna.

Polpo croccante con cuscus nero e crema fresca di piselli

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Un piatto da re con tre ingredienti base anche abbastanza a buon mercato. Il polpo croccante si appoggia a un cuscus che finge di essere caviale, la crema di piselli aggiunge freschezza e colore.

Ingredienti per 4 persone

  • 1 polpo da 1 kg
  • 1 carota
  • 2 coste di sedano
  • 1 cipolla fresca
  • 2 rametti prezzemolo
  • mezzo bicchiere di aceto
  • 2 tazze di cuscus
  • 2 vesciche di nero di seppia (anche in bustine)
  • 2 tazze di piselli
  • 2 cucchiai di maionese mischiati a 1 cucchiaio di acqua o latte, o 2 cucchiai di crema di soia
  • 2 cipollotti
  • 10 foglie di menta
  • olio evo
  • la buccia di mezzo limone

Pulite la carota, sbucciate la cipolla, lavate sedano e prezzemolo e trasferite tutto in una pentola piena di acqua fredda. Portate a bollore, unite l’aceto e tuffate il polpo, tenendolo per la testa, tirandolo su e rituffandolo subito in acqua, ripetendo l’operazione per 3/4 volte in modo che i tentacoli si arriccino. Cuocete per un’ora a fuoco lento, lasciate raffreddare il polpo nella sua acqua e poi separate i tentacoli dalla testa, che userete per un’altra preparazione.

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Per la crema di piselli, lessate i legumi in acqua bollente per 6 minuti, rinfrescateli sotto acqua corrente e passateli nel mixer con i cipollotti, la maionese (o la soia), le foglie di menta e un pizzico di sale.

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Intanto preparate il cuscus facendolo gonfiare in 2 tazze di acqua bollente per 10 minuti; sgranatelo con la forchetta e poi tingetelo di nero con il nero di seppia. Condite con un cucchiaio di olio, la buccia di limone e un po’ di sale. Scaldate una padella con poco olio, rosolate velocemente i tentacoli del polpo finché saranno croccanti e teneteli in caldo mentre impiattate.

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Mettete sul fondo il cuscus (io ho usato un anello circolare), sopra il polpo e affiancate con la crema fresca di piselli. Completate con qualche goccia di olio.

Polpettine di lenticchie e zucchine

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Un secondo vegetariano saporito e inedito; potete preparare la base delle polpette il giorno prima e cuocerle poi prima di mandarle in tavola. Menta e limone trasformano lenticchie e zucchine in un insieme perfetto.

Ingredienti per 20 polpette 

  • 250 gr lenticchie pronte
  • 275 gr zucchine
  • 100 gr farina integrale (o pangrattato)
  • 125 gr ricotta
  • 1 spicchio aglio
  • la buccia di un limone
  • 40 gr pecorino
  • 1 peperoncino
  • 2 rametti prezzemolo
  • 1 cucchiaio di foglie di menta

Frullate le lenticchie nel mixer fino a ottenere un mix ancora grossolano, con qualche lenticchia ancora visibile.

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Zucchine con menta e sesamo

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In questa stagione le zucchine sono al loro meglio; la ricetta che vi proponiamo ne esalta particolarmente la freschezza e il sapore.

Ingredienti per 6 persone

  • 1 kg abbondante zucchine romane
  • 2 cipolline fresche
  • 2 cucchiai olio evo
  • 1 cucchiaio colmo di semi di sesamo
  • 1 mazzetto menta fresca

Sbucciate le cipolline, affettatele e mettetele in una larga padella con l’olio e mezzo bicchiere di acqua, lasciandole stufare a fuoco dolce.

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Spuntate le zucchine delle estremità, tagliatele a bastoncini e unitele alle cipolle. Cuocete a fuoco dolce, coperte, per 5-6 minuti, poi aprite la padella e terminate la cottura, badando che le zucchine restino al dente.

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In un padellino a secco tostate i semi di sesamo finché inizieranno a saltare; spargeteli sulle zucchine, salate, pepate e unite anche la menta sminuzzata con le mani appena le zucchine non saranno più caldissime.